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iPhone十年,也是游戏开发者的黄金十年

腾讯科技 2017-09-12 21:43:55

距离首代iPhone的问世已经过去了10年的时间,在这10年里,iPhone不仅改变着人们的生活习惯,也颠覆了全球游戏产业的格局。游戏开发商King便是iPhone的一大受益者。2015年最高峰时期,King月活跃用户数量曾达到5.5亿,虽然去年降至4.09亿,但仍是一个可观的数字。

据外媒报道,在过去的十年间,iPhone不仅摧毁了诺基亚和黑莓这些传统手机厂商,也颠覆了全球游戏产业格局。

去年,《糖果粉碎传奇》开发商King将其在斯德哥尔摩市中心的一个办公室打造成了一处“森林”。这处“森林”位于办公室正中央的天井里,面积为310平方米,占总建筑面积的16%,“森林”里有人工溪流、小鱼和其他一些动物。这条“小溪”其实是一块交互式地板,可以探测过路人的步伐模拟出涟漪,水中的小鱼小虫也会做出躲避的样子。为了模拟季节变化,溪水到了冬天还会“结冰”,踏在上面还会听到冰块咯吱作响的音效。“森林”中的可调节照明系统嵌入到墙体及立柱中,可以随着季节而变化色彩。

对于硅谷创业公司或风险投资家而言,这种“奢华”的装饰可能已经习以为常了。但对于一家将其财富建立在易变的移动游戏市场的创业公司而言,成功根本无法保障。但King是其中比较幸运的一家,公司利润在一年内就激增至5亿美元。2015年,King以59亿美元卖身动视暴雪(Activision Blizzard)。

King的异军突起几乎没人预测到。它创建于2003年,开发基于浏览器的视频游戏。与其他几家试图在该市场赢得一席之地的游戏开发商一样(如Rovio、Chillingo和Supercell),2007年一代iPhone上市后,King的命运发生了转变。

iPhone首款原生游戏《触控战机》

2008年,苹果首次对外发布免费SDK,把iPhone变成了一个游戏平台。为了直观阐释SDK功能,苹果还通过一款飞行射击类游戏《触控战机》(Touch Fighter)直观地展示了通过SDK进行iOS游戏开发的体验。此外,苹果还推出了App Store应用商店。

如今来看,这似乎很平常,但在当时却是一场革命。当时,诺基亚塞班(Symbian)操作系统主导着智能手机市场。要想寻找一款塞班应用,用户要走遍各大门户网站,搜索和下载那些可疑的Zip压缩文件。即使你幸运地占到了想要的游戏,它也是利用Java编写的。由于缺乏针对硬件的优化,游戏画面的质量极其低下。

而苹果开发的首款iPhone原生游戏《触控战机》虽然也只是一次技术演示,但其采用的OpenGL图形和触摸操控为第三方开发者为iPhone开发游戏提供了指南。苹果高管斯科特·福斯托尔(Scott Forstall)在演示现场称:“不需要手柄,不需要按钮,那怎么操控呢?通过内置的三轴加速计,只需要来回移动手机即可。”

很快,第三方开发者纷纷跟进。世嘉推出了《超级猴子球》(Super Monkey Ball),艺电(EA)推出了触摸板《孢子》(Spore)。质量最高的一款游戏是Pangea Software公司开发的益智游戏《魔法水滴》(Enigmo),充分利用了iPhone内置的32位ARM CPU的计算能力。

与复杂的主机游戏相比(开发周期可能长达三年,投入上亿美元),开发iPhone游戏耗时短,成本低,质量高。这还不是关键,重要的是苹果的业务模式。不是与第三方发行商合作,App Store应用商店内的每一款游戏和应用都是由苹果发布的。

收入方面采取营收分成模式,开发商占70%,苹果占30%。没有信用卡费,没有托管费,也没有营销费,苹果按月向开发商支付费用。更重要的是,这些游戏和应用没有固定的价格,只是设置了59便士/99美分的最低门槛,开发商可以任意定价,甚至免费提供。

iPhone版《超级猴子球》和《魔法水滴》的售价均为5.99英镑,而主机版售价高达50英镑,也低于Xbox Live Arcade和Steam版本的售价。虽然售价不高,但足以支持其背后的小规模开发团队。

App Store上线之初仅有500项应用,但三个月后便激增至3000项。下载量很快突破1亿次,超出了最乐观分析师们的预期。2008年底,App Store的应用数量达到5000项。2009年4月,应用下载量突破10亿次。

开发者进入“淘金热”时期

很快,开发者就进入了“淘金热”时期。相关的创业故事纷纷见诸于各大科技媒体,例如,一些开发者躲在宿舍里开发iPhone游戏赚到了人生的“第一桶金”。英国主流报纸《卫报》还发表文章,指导人们如何通过简单的“八个步骤”成为iPhone开发者。像Smule这样的开发商,一年就赚了100万美元。

但是,随着越来越多的应用涌入App Store,开发者吸引用户却成为了难题。很快,能够跻身“Top 10”名单变得至关重要。要跻身该排行榜,要么通过虚假下载量来欺骗系统,要么通过降价。显然,后者很快成为了标准。例如,2010年最热门游戏《愤怒的小鸟》仅售价59便士。这款游戏的初期开发成本仅10万欧元,很快实现盈利。无论是歌星贾斯汀·比伯(Justin Bieber),还是英国首相卡梅伦(David Cameron),都对这款游戏欲罢不能。

App Store的成功引发了业内人士的关注。知名行业分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)称:“如今苹果已经成为游戏界最重要的公司了。”《名利场》(Variety)杂志在Xbox One和PlayStation 4发布之前称:“未来一两年,我们没有理由再购买单一的游戏机了。”上一财季,苹果售出了3500多万部iPhone,高于任天堂掌机一整年的销量。

当然,iPhone和App Store并未扼杀游戏主机和掌上游戏机。但由于PlayStation Vita和Wii U等游戏机未能真正了解玩家的需求,导致iPhone市场份额迅速增长。之前,虽然游戏产业规模也达到了10亿美元,但游戏从未像电视或电视这样普及。直至iPhone,才把每一位消费者都变成了游戏玩家。

此外,苹果能够说服消费者每年都升级iPhone的能力,对于微软和索尼等是游戏主机厂商而言也是个威胁。但更大的威胁来自于免费的游戏内容。当前,iOS应用开发者争相降低应用价格,甚至是免费提供。有的通过植入广告,有的则通过应用内购买(即“免费增值”模式)。

最近几年,“免费增值”模式倍受欢迎。虽然在iPhone上市之前,PC和游戏主机就曾引入可下载的内容体验,但直至这种形式在手机上全面普及,才形成了“免费增值”这一概念。如今,Square Enix、Bethesda和动视暴雪等发行商均在其游戏中引入了“免费增值”模式。

但是,King却是这一模式的最大受益者。2011年,King推出了浏览器版本的《糖果粉碎传奇》(Candy Crush Saga)。2012年,King又推出了iOS和Android版本的《糖果粉碎传奇》,一个月下载量就突破1000万次。2015年最高峰时期,King月活跃用户数量曾达到5.5亿,虽然去年降至4.09亿,但仍是一个可观的数字。

2015年,King被动视暴雪以59亿美元收购,这笔交易让King有了更多的资源来拓展瑞典以外的国际市场。如今,King总部已迁往伦敦市中心Soho区,下一款游戏将基于动视暴雪的致命游戏《使命召唤》(Call of Duty)。

来源:腾讯科技 编译:谭燃

责编 步静

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